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VOLCANS AMERICAINS

Disponible jusqu'au samedi 17 mars 00H00

En 1980, l'éruption du Mont St. Helens, stratovolcan du nord-ouest des États-Unis, a alerté les vulcanologues sur les dangers de la présence d'un volcan explosif au coeur de la chaîne des Cascades. Le St. Helens s'est déchaîné, annihilant toute créature vivante à 40 kilomètres à la ronde et provoquant les plus importantes coulées de boue jamais observées. Aujourd'hui, le mont Rainier, l'imposant voisin du St. Helens, situé au nord de celui-ci et à 100 kilomètres à peine à l'est de l'agglomération de Seattle, constitue une menace réelle. Avec son sommet culminant à près de 4 400 mètres d'altitude, il est le relief le plus fourni en glace et en neiges éternelles de toute la chaîne des Cascades. La plus petite explosion pourrait déchaîner une coulée de boue d'envergure, capable d'engloutir plusieurs villes. Des dizaines de milliers d'habitants sont aujourd'hui en danger. D'après les géologues, il n'est pas question de débattre si oui ou non le mont Rainier entrera un jour en éruption, mais bien de savoir quand cela se produira.